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O Tempo é Elástico

O Tempo é Elástico

Por que o tempo passa mais rápido no topo de uma montanha do que no nível do mar?


O tempo é elástico: por que o tempo passa mais rápido no topo de uma montanha do que no nível do mar?

A ideia de 'tempo absoluto' é uma ilusão. A física e a experiência subjetiva revelam o porquê.

Desde que Einstein postulou sua teoria da relatividade geral, entendemos que a gravidade tem o poder de distorcer o espaço e o tempo. Este efeito de "dilatação do tempo" ocorre mesmo em níveis pequenos. Fora da física, experimentamos distorções na forma como percebemos o tempo – às vezes de forma surpreendente.

Coloque um relógio no topo de uma montanha. Coloque outro na praia. Eventualmente, você verá que cada relógio indica uma hora diferente. Por quê? O tempo se move mais lentamente à medida que você se aproxima da Terra, porque, como Einstein postulou em sua teoria da relatividade geral, a gravidade de uma grande massa, como a Terra, distorce o espaço e o tempo ao seu redor.

Os cientistas observaram pela primeira vez esse efeito de “dilatação do tempo” na escala Cósmica, como quando uma estrela passa perto de um buraco negro. Então, em 2010, os pesquisadores observaram o mesmo efeito em uma escala muito menor, usando dois relógios atômicos extremamente precisos, um colocado 33 centímetros mais alto que o outro. Mais uma vez, o tempo se moveu mais devagar para o relógio mais próximo da Terra.

As diferenças eram pequenas, mas as implicações eram enormes: o tempo absoluto não existe. Para cada relógio do mundo e para cada um de nós, o tempo passa de forma ligeiramente diferente. Mas mesmo que o tempo esteja passando em velocidades sempre flutuantes em todo o universo, o tempo ainda está passando em algum tipo de sentido objetivo, certo? Talvez não.

Em seu livro “The Order of Time”, o físico teórico italiano Carlo Rovelli sugere que nossa percepção do tempo – nossa sensação de que o tempo está sempre fluindo para frente – poderia ser uma projeção altamente subjetiva. Afinal, quando você olha para a realidade na menor escala (usando equações da gravidade quântica, pelo menos), o tempo desaparece.

“Se observo o estado microscópico das coisas”, escreve Rovelli, “então a diferença entre passado e futuro desaparece... na gramática elementar das coisas, não há distinção entre 'causa' e 'efeito'”.


Então, por que percebemos o tempo fluindo para a frente?

Rovelli observa que, embora o tempo desapareça em escalas extremamente pequenas, ainda obviamente percebemos que os eventos ocorrem sequencialmente na realidade. Em outras palavras, observamos a entropia: a ordem se transformando em desordem; um ovo quebrando e sendo mexido.

Rovelli diz que os principais aspectos do tempo são descritos pela segunda lei da termodinâmica, que afirma que o calor sempre passa do quente para o frio. É uma rua de mão única. Por exemplo, um cubo de gelo derrete em uma xícara de chá quente, nunca o contrário. Rovelli sugere que um fenômeno

semelhante pode explicar por que somos capazes de perceber apenas o passado e não o futuro.

“Sempre que o futuro é definitivamente distinguível do passado, há algo como calor envolvido”, escreveu Rovelli para o Financial Times.

“A termodinâmica traça a direção do tempo para algo chamado de 'baixa entropia do passado', um fenômeno ainda misterioso sobre o qual as discussões se acirram.”


Ele continua:

“O crescimento da entropia orienta o tempo e permite a existência de vestígios do passado, e estes permitem a possibilidade de memórias, que mantêm juntos nosso senso de identidade. Suspeito que o que chamamos de “fluxo” do tempo deve ser entendido estudando a estrutura do nosso cérebro e não estudando física: a evolução moldou nosso cérebro em uma máquina que se alimenta da memória para antecipar o futuro. Isto é o que estamos ouvindo quando ouvimos a passagem do tempo. Compreender o “fluxo” do tempo é, portanto, algo que pode pertencer mais à neurociência do que à física fundamental. Procurar a explicação da sensação de fluxo na física pode ser um erro.”

Os cientistas ainda têm muito a aprender sobre como percebemos o tempo e por que o tempo opera de maneira diferente dependendo da escala. Mas o que é certo é que, fora do domínio da física, nossa percepção individual do tempo também é surpreendentemente elástica.

O tempo se move de maneira diferente no topo de uma montanha do que em uma praia. Mas você não precisa viajar nenhuma distância para experimentar distorções estranhas em sua percepção do tempo. Em momentos de medo de vida ou morte, por exemplo, seu cérebro liberaria grandes quantidades de adrenalina, o que aceleraria seu relógio interno, fazendo com que você percebesse o mundo exterior movendo-se lentamente.


Outra distorção comum ocorre quando focamos nossa atenção de maneiras específicas

“Se você está pensando em como o tempo está passando atualmente, o maior fator que influencia sua percepção do tempo é a atenção”, disse Aaron Sackett, professor associado de marketing da Universidade de St. Thomas, ao Gizmodo.

“Quanto mais atenção você dá à passagem do tempo, mais lento ele tende a ir. À medida que você se distrai com o passar do tempo - talvez por algo interessante acontecendo nas proximidades, ou uma boa sessão de devaneios - é mais provável que você perca a noção do tempo, dando a sensação de que está passando mais rápido do que antes.

“O tempo voa quando você está se divertindo”, eles dizem, mas, na verdade, é mais como “o tempo voa quando você está pensando em outras coisas”.

É por isso que o tempo também costuma voar quando você definitivamente não está se divertindo – como quando você está tendo uma discussão acalorada ou está aterrorizado com uma próxima apresentação.”


Uma das maneiras mais misteriosas pelas quais as pessoas experimentam distorções de percepção do tempo é por meio de drogas psicodélicas

Em entrevista ao The Guardian, Rovelli descreveu um momento em que experimentou LSD.

“Foi uma experiência extraordinariamente forte que me tocou também intelectualmente”, disse ele. “Entre os fenômenos estranhos estava a sensação de parada do tempo. As coisas estavam acontecendo em minha mente, mas o relógio não estava adiantando; o fluxo do tempo não passava mais. Foi uma subversão total da estrutura da realidade.”

Parece que poucos cientistas ou filósofos acreditam que o tempo é completamente uma ilusão.

“O que chamamos de tempo é um conceito rico e estratificado; tem muitas camadas”, disse Rovelli ao Physics Today.

“Algumas camadas de tempo se aplicam apenas em escalas limitadas dentro de domínios limitados. Isso não os torna ilusões.”

O que é uma ilusão é a ideia de que o tempo flui a uma taxa absoluta. O rio do tempo pode estar fluindo para sempre, mas se move em velocidades diferentes, entre as pessoas e até mesmo dentro de sua própria mente.

bigthink.com

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